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Prix de l'Opéra (2 000 m - Longchamp - 400 000 euros)

EDITION 2012

 R. Cantoni  1  Quiza Quiza Quiza GB  F.b.6  Golden Snake - Quiz Chow  Premio Lydia Tesio (Gr.1), Cesare Degli Occhi, Buontalenta, Archidamia, 2è Gran Premio di Milano (Gr.1), Coppa d'Oro di Siracusa, 3è Premio Presidente della Repubblica (Gr.1 - 2 fois), Oaks d'Italie (Gr.2)
 Haras de la Perelle  2  Giofra (GB)  F.b.4  Dansili - Gracefully  Falmouth St. (Gr.1), Prix d'Harcourt (Gr.2), Casimir Delamarre (L.), des Frondaisons, 2è Prix Ganay (Gr.1), 5è Prix Jean Romanet (Gr.1)
 Helena Springfield Ltd  3  Izzi Top GB  F.b.4  Pivotal - Zee Zee Top  Pretty Polly St. (Gr.1), Prix Jean Romanet (Gr.1), Middleton St. (Gr.2), de Flore, Dahlia St. (Gr.3), Fillies' Trial St. (L.), 3è Oaks St. (Gr.1), Pretty Polly St. (L.)
 Max Morris  4  Manieree Ire  F.bf.4  Medicean - Sheer Spirit  Blandford St. (Gr.2), Kilboy Estate St. (Gr.3), 4è Blandford St. (Gr.2), Leopardstown 1000 Guineas Trial St. (Gr.3), 5è Lanwades Stud Fillies St. (Gr.3), Nijinsky St. (L.)
 Wertheimer & Frère  5  Galikova  F.b.4  Galileo - Born Gold  Prix Vermeille (Gr.1), Guillaume d'Ornano (Gr.2), Cléopâtre (Gr.3), de la Cascade, Astronomie, 2è Prix de Diane (Gr.1), Jean Romanet (Gr.1), 3è G.P. de Saint-Cloud, 5è Critérium des Pouliches, Prix Vermeille (Gr.1)
 T. Yoshida  6  Pirika (Ire)  F.b.4  Monsun - Paita  Prix de la Pépinière (L.), Albarelle (Saint-Cloud), 2è Prix Vermeille (Gr.1), Pénélope (Gr.3), Joubert (L.), 5è Prix de Liancourt (L.)
 H.H. Aga Khan  7  Sagawara (GB)  F.gr.3  Shamardal - Sagalina  Prix Saint-Alary (Gr.1), Ravinella (Saint-Cloud), 2è Prix Vanteaux (Gr.3), Esméralda, 4è Prix d'Astarté (Gr.1), 6è Prix Vermeille (Gr.1)
 S.A. Aga Khan  8  Ridasiyna  F.b.3  Motivator - Ridafa  Prix Chloé (Gr.3), Mélisande (L.), de La Celle Saint-Cloud, 5è Prix de la Nonette (Gr.3)
 Cheik J Bin H Al Thani  9  Rjwa (Ire)  F.al.3  Muhtathir - Minallon  Prix des Princesses (Chantilly), Fosset (Toulouse), 2è Prix Saint-Alary (Gr.1), Occitanie (L.), 3è Prix de Diane (Gr.1), Pénélope (Gr.3)
 G. Augustin-Normand 10   Leaupartie (Ire)  F.bf.3  Stormy River - Kansa  Prix de Psyché (Gr.3), Lunadix (Saint-Cloud), 2è Prix de la Nonette (Gr.3), de la Michodière, 6è Prix de Diane (Gr.1) - non partante
 M. Delauzun 11   Gulsary Ire  F.al.3  Galileo - Multimara  Prix du Chêne de la Justice (Chantilly), Nikellora (Maisons-Laffitte), 5è Prix de Royaumont (Gr.3)
 A. Saeed Belhab 12   Ambivalent Ire  F.b.3  Auhorized - Darrery  Chalice St. (L.), Maiden (Wolverhampton), Fillies' Handicap (Nottingham), 3è Aphrodite St. (L.), 5è Park Hill St. (Gr.2)
 Stall Defizit 13   Caitania Ire  F.gr.3  Aussie Rules - Celestia  Sparkassen-Maschsee-Cup (Hannover), Maiden (Bad Doberan), 2è Hamburger Stuten-Preis, 4è Grosser Preis von Bayern (Gr.1), Zukunfts-Rennen (Gr.3), 5è Preis der Winterkönigin (Gr.2)
 Wertheimer & Frère 14   Sydarra  F.b.3  Sinndar - Mydarshaan  Leader de Galikova. Prix de Villeneuve-l'Etang (Longchamp), 2è Prix de Louvières-en-Auge (Deauville)

 

 

Un magnifique Prix de l'Opéra, qui n'enlève aucune participante à l'Arc, tout en présentant fièrement un plateau affriolant.

Cinq lauréates de groupes I, la belle brune Izzi Top, Giofra remarquable dans les Falmouth Stakes, Galikova, rétrogradée derrière Solémia dans la hiérarchie Werthiemer, Sagawara, qui se cherche, et la très titrée jument italienne Quiza Quiza Quiza.

Pirika a conclu devant Solémia et Yellow And Green dans le Prix Vermeille, et devrait comme elles apprécier l'extrême assouplissement des pistes. Rjwa fut une très plaisante troisième du Prix de Diane.
La puissance de Ridasiyna fera un jour merveille.

 

Arrivée : RIDASIYNA devant Izzi Top, Giofra, Pirika et Rjwa

 

RIDASIYNA, peut être la plus intense sensation sportive du jour.

 

Une course sans concession, animée à un rythme extrêmement soutenu par Manieree... et le souvenir d'un peloton très étiré pour entrer dans la ligne droite.

En 2007, Zarkava, éblouissante lauréate du Critérium des Pouliches, avait en quelque sorte volé la vedette à Dylan Thomas, vainqueur de l'Arc en penchant. Ce n'était que le premier exploit d'une femelle exceptionnelle!
En 2012, Ridasiyna, également en verte et rouge, aura laissé une impression folle, comblant pas loin de dix longueurs sur la toute bonne Izzi Top des 500 aux 250 mètres, avant de la déposer "in the last furlong", simplement accompagnée aux bras par Christophe Lemaire.
Ce dimanche 7 octobre était bien le jour des juments à grande action. Trois quarts d'heure plus tard, Solémia, grâce au sang-froid mais ausssi grâce aux quatorze sollicitations en MOUSSE d'Olivier Peslier, s'offrait le Prix de l'Arc de Triomphe, en allant chercher l'éperdu Orfevre, tout en infligeant sept cinglantes longueurs au troisième Masterstroke.

"It's a testing track, today!" dira John Gosden, mentor d'Izzi Top et de Great Heavens.
Depuis vingt-quatre heures, les écarts se creusent dans la ligne droite. Les chevaux adorant le lourd sont au rendez-vous.
Ce samedi, Cirrus des Aigles, à l'aise sur toutes les surfaces mais particulièrement impressionnant à Longchamp en terrain profond, s'est envolé dans le Prix Dollar, neuf longueurs devant Hunter's Light et Saga Dream.
Auparavant, Les Beaufs avait presque réussi une "Mercalle" dans le Prix Chaudenay et Zinabaa s'était régalé du Prix Daniel Wildenstein.

Ce dimanche, l'infernal tempo aura servi l'impétueuse Ridasiyna, qui sous son bonnet sombre s'est parfaitement relaxée pendant 1 500 mètres.
Ayant osé partir de loin - dès la fausse ligne droite, dans le lointain sillage de Manieree -, Izzi Top contenait de justesse le beau retour de Giofra, laquelle avait doublé Pirika à cent mètres du fil.

Quatre victoires en cinq courses, tel est le joli score de la fille de Motivator! Et cette démonstration, ouvrant les portes de bien des rêves, ponctuait une remarquable année pour les femelles Aga Khan, auparavant lauréates des Prix Saint-Alary (Sagawara), de Diane (Valyra) et Vermeille (Shareta, également gagnante des Yorkshire Oaks).

 

 

EDITION 2011

 K. Abdullah  1  Announce GB  F.al.4  Selkirk - Hachita  Prix Jean Romanet (Gr.1), Minerve, Allez France (Gr.3), de Thiberville (L.), 2è Prix Corrida (Gr.2), La Coupe (Gr.3), 4è G.P. de Vichy (Gr.3)
 St. Albans Bloodstock Llp  2  I'm A Dreamer Ire  F.b.4  Noverre - Summer Dreams  Dahlia St. (Gr.3), 4è Sun Chariot St. (Gr.1), 5è Windsor Forest St. (Gr.2) - non partante
 Cheik Ahmed Al Maktoum  3  Nahrain GB  F.al.3  Selkirk - Bahr  Invaincue en 3 courses. Distaff St. (L.), Handicap (Haydock), maiden (Windsor)
 Mme J.-S. Bolger  4  Banimpire Ire  F.bf.3  Holy Roman Emperor - My Renee  Ribblesdale St., Royal Whip St. (Gr.2), 2è Irish Oaks (Gr.1), 5è Irish 1000 Guineas, Yorkshire Oaks (Gr.1)
 Mme M. Bryant  5  Sandy's Charm  F.b.3  Footstepsinthesand - First Charm  Prix de Lieurey (Gr.3), des Lilas (L.), Le Haar, 2è Prix Quincey (Gr.3)
 Mme M. Bryant  6  Shamardanse (Ire)  F.b.3  Shamardal - Danse Bretonne  Leader de Sandy's Charm.
 Mme O. Fau  7  Haya Landa  F.b.3  Lando - Haya Samma  Prix des Tertres, 3è Prix de la Nonette (Gr.2), 4è Prix de Diane (Gr.1), Parade d'Amour
 Stall Cohiba-Bar  8  Julie's Love GB  F.al.3  Ad Valorem - Skimmia  Prix Casterari (Saint-Cloud), 2è Erinnerungsrennen (L.), Prix Horse Racing Abroad, 4è Hamburger Stutenpreis (Gr.3)
 Stall Phillip  9  Djumama Ire  F.b.3  Aussie Rules - Western Sky  Preis der Winterkönigin 2010, Schwarzgold Rennen (Gr.3), Diana-Trial (L.), 2è Preis der Diana (Gr.1), Mercedes Benz Stuten-Preis (Gr.3), 5è 1000 Guinées allemandes (Gr.2)
 R.C. Strauss 10   Glorious Sight Ire  F.b.3  Singspiel - Zelding  Prix Finlande (L.), du Louvre, 2è Poule d'Essai des Pouliches (Gr.1), 3è Prix de Diane (Gr.1), 4è Prix Saint-Alary, Jean Prat (Gr.1), 5è Prix de la Grotte (Gr.3)
 K. Yoshida 11   Epic Love Ire  F.b.3  Dansili - Leopard Hunt  Prix Vanteaux (Gr.3), Vamos, 2è Prix Saint-Alary (Gr.1), de la Nonette (Gr.2)

 

 

La multiplicité des événements sert-elle la sélection? Certainement pas. Elle disperse l'élite et dévalue l'excellence.

Ainsi fut-il de mode, au début de ce millénaire, d'abîmer le programme classique français, tout en rajoutant des groupes I, véritables groupes II déguisés.

Tout faire pour conserver les bonnes pouliches françaises, à l'entraînement à 4 voire 5 ans, en France, tel était le désir moteur de ces promotions...

Si l'idée était excellente, la réalisation laisse quelque peu à désirer.

Le manque de sélectivité des 2000 mètres de Deauville ne permet pas au Prix Jean Romanet de s'épanouir.
Le Prix d'Astarté reste avant tout une préparatoire au "Jacques le Marois", parfaitement exploitée, ces dernières années, par l'habile Goldikova.
Le positionnement ambigü du Prix de l'Opéra peut parfois priver l'Arc de Triomphe de certaines têtes de liste.

Guère marquées du sceau du grand sport, ces épreuves manquent de panache.

Et l'adorée Stacelita, notre Diane 2009, de s'offrir en clin d'oeil un deuxième groupe I sur le Turf américain, ce samedi 1er octobre : le Flower Bowl.

 

Ce Prix de l'Opéra est parfait. Disputée après la grande course, dans la pénombre de la gloire, cet ultime groupe I du 2 octobre 2011 n'oppose aucune star connue! En cette année bénie où six femelles disputent le Prix de l'Arc de Triomphe...

 

Barrée par Sarafina et le prince des hongres Cirrus des Aigles, Announce réalise néanmoins une superbe année. Cette jument d'une grande régularité, supplémentée ici, affronte des cadettes référencées face aux meilleures telles Banimpire, double lauréate de groupes II, Djumama, seconde de la très intéressante gagnante des Oaks Dancing Rain dans le Preis der Diana, ainsi que Glorious Sight, Haya Landa et Epic Love, dauphines de Golden Lilac, au printemps.

Préservée, Sandy's Charm affronte pour la première fois des femelles de très haut niveau ; elle sera aidée par Shamardanse. Epic Love est une grande amoureuse de "je t'allume et je me casse!". Quel visage nous montrera-t'elle aujourd'hui?

Maiden, handicap, Listed-race, maintenant un petit groupe I. Attention, jolie Nahrain! L'escalier est faussé... La quatrième marche est beaucoup plus haute que les trois autres.

 

Arrivée : NAHRAIN devant Announce, Banimpire, Sandy's Charm et Djumama

 


Dominée par les deux premières qui l'avaient toujours suivie, Banimpire complétait sa collection d'accessits dans des groupes I. Une longueur et demie devant la fille d'Holy Roman Emperor, l'inflexible poteau départageait deux balanciers alezans. Au terme d'une lutte à coûteaux tirés tout au long des trois cents derniers mètres, Announce, revenue tout à la fin, relevait juste sa tête au passage fatidique, tandis que Nahrain s'étendait.
Et Nahrain, de plus en plus séduisante, de continuer son extraordinaire ascension en restant invaincue en quatre courses!

Au pied du podium, Sandy's Charm et Djumama, qui battit Danedream dans le Preis der Winterkönigin 2010, finissaient fort, reprenant une Epic Love, frappée d'interruptus dans les cent ultimes mètres.

Nahrain et Announce devaient se retrouver dans le Breeders' Cup Filly & Mare Turf. Las! Légèrement blessée devant les stalles, Announce laissait finalement Nahrain défendre seule, joliment d'ailleurs car seconde, l'aura vacillante du crépusculaire Prix de l'Opéra.

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EDITION 2010

 Ec. Wildenstein  1  Board Meeting (Ire)  F.b.4   Anabaa - Bright Moon  Prix de Psyché (Gr.3), de Croissy, 2è Prix de l'Opéra (Gr.1), Cléopâtre (Gr.3), 3è Prix Vermeille, Jean Romanet (Gr.1), 5è Prix de Diane (Gr.1)
 Godolphin  2  Antara Ger  F.bb.4  Platini - Auenpracht  Princess Elizabeth St., Preis der Deutschen Einheit (Gr.3), 2è Prix Jean Romanet (Gr.1), 3è Nassau St. (Gr.1), Windsor Forest St. (Gr.2)
 Mme J.-S. Bolger & Corcoran  3  Lush Lashes GB  F.b.5  Galileo - Dance For Fun  Matron St., Yorkshire Oaks, Coronation St. (Gr.1), 2è Nassau St., Prix de l'Opéra (Gr.1), 5è Oaks St. (Gr.1)
 A. Sauty de Chalon  4  Fleur Enchantée  F.bb.6  Marchand de Sable - Mademoiselle Fleur  Le Galop Hermès (B - 1ère manche), 2è Prix Urban Sea (L.), 4è Prix Jean Romanet (Gr.1)
 M. Schwartz  5  Stacelita  F.bb.4  Monsun - Soignee  Prix Saint-Alary, de Diane, Vermeille, Jean Romanet (Gr.1), La Coupe (Gr.3), 2è Nassau St. (Gr.1), 4è Prix d'Ispahan (Gr.1), 7è Arc 2009
 H.H. Aga Khan  6  Rosanara  F.gr.3  Sinndar - Rosawa  Critérium des Pouliches (Gr.1), 2è Prix de Diane (Gr.1), 4è Poule d'Essai des Pouliches
 Ballymacoll Stud Farm Ltd  7  Field Day Ire  F.bf.3  Cape Cross - Naval Affair  Valiant St. (L.), 2è Prix de Lieurey (Gr.3)
 B. Barsi  8  Lily of the Valley  F.b.3  Galileo - Pennegale  Prix de la Nonette, Chloé (Gr.3), Volterra (L.), Polly Girl
 Gestüt Wittekindshof  9  Elle Shadow Ire  F.b.3  Shamardal - Elle Danzig  Belmondo Preis (Gr.3), Berberis Rennen (L.), 2è Preis der Diana (Gr.1), Hamburger Stutenpreis (Gr.3)
 S. Al Homaizi & I. Al Sagar 10   Nouriya GB  F.b.3  Danehill Dancer - Majestic Sakeena  Lyric St., John Musker St. (L.)
 T. Yoshida 11   Dariole  F.bf.3  Highest Honor - Dzinigane  Prix Pénélope (Gr.3), Astronomie, 6è Prix Vermeille

 

 

Ce Prix de l'Opéra ne prive le Prix de l'Arc de Triomphe que de Stacelita...
Mais comme le terrain au moins très souple allongera les 2 400 mètres de la grande épreuve, que Jean-Claude Rouget préfère la fille de Monsun sur 2 000 mètres, mais aussi et surtout que Stacelita a couru l'Arc en 2009, nous lui pardonnerons volontiers. Exceptionnellement!

Ceux qui aboient avec les loups et ceux qui ont découvert le Turf avec la naissance de la Breeders' Cup, poursuivent leur dérive suicidaire... Ils ont même tendance à banaliser, nommant ce soleil trompeur, "Arc des Femelles". Quelle hérésie!
Doit-on encore espérer que cette plaisanterie douteuse - amputation du Jockey-Club, programmation d'un Opéra sur-dimensionné dans le Saint des Saints - puisse cesser, un jour?

Visant un cinquième groupe I, l'adorée Stacelita ne devrait pas être piégée par l'alourdissement des pistes ; elle retrouve ses trois dauphines du Prix Jean Romanet : la très élégante et douée Antara, Board Meeting, qu'elle a toujours battue, sur la montante et seconde l'an passé, ainsi que l'attachante Fleur Enchantée.

Championne en 2008, déchue en 2009 et 2010 (seulement cinq courses pour aucune victoire en Irlande et en Angleterre), Lush Lashes se souvient-t'elle que son ultime belle performance eût lieu dans le Prix de l'Opéra de Lady Marian?

Enora a déçu dans le Prix Vermeille ; sa dauphine du Preis der Diana, Elle Shadow, vise logiquement l'échelon inférieur.

Lily of The Valley, six victoires consécutives, Nouriya, entraînée par Sir Stoute, et Field Day, aux musiques sans fausse note, souhaitent bouleverser un ordre établi, douce chimère qui se délite souvent avec l'arrivée des pluies.

Les mêmes qui la comparèrent à Zarkava, il y a douze mois, la regardent aujourd'hui d'un oeil bovin. D'autres, plus objectifs, constatent qu'elle n'a jamais déçu en France.
L'essai de Rosanara, une heure trente après la tentative de Sarafina dans le Prix de l'Arc de Triomphe, un peu plus de trois heures après celle de Special Duty dans le Prix de la Forêt, complètera la mise à l'épreuve des meilleures pouliches françaises du premier semestre.
Ce Prix de l'Opéra est l'ultime groupe I d'un dimanche somptueux. A l'heure du départ, Longchamp se sera déjà paré des couleurs des grands vainqueurs du jour.
A l'honneur depuis deux ans - passionnément qui plus est - le vert et le rouge, les couleurs Aga Khan.

Certes, perfection ne saurait durer... Alors, en ce 3 octobre 2010, le vert et le rouge, à nouveau très bien représentés, s'épouseront-ils encore?

 

Arrivée : LILY OF THE VALLEY devant Stacelita, Fleur Enchantée, Field Day et Rosanara

 

Stacelita très vite abandonnée par sa grande rivale Antara,
LILY OF THE VALLEY prend sa mesure sûrement à la fin.

 

Parenthèse rebondissant sur l'avant-propos... Que donnent un vert émeraude et un rouge écarlate, sous la double action du temps et des intempéries? Un vert pâle et un rose... Workforce ne pouvait être battu! Ah ces Dieux du Turf! Ils font des blagues, s'amusent d'un rien.

Jean-Claude Rouget, quatrième du Prix de l'Arc de Triomphe avec Behkabad, trouvera peut être leur plaisanterie un peu sweet 'n sour.

Cela dit, le Prix de l'Opéra a dû le combler, ses deux jolies pensionnaires prenant les deux premières places, la 3 ans battant son aînée après lutte, six grandes longueurs devant Fleur Enchantée.

Antara capitule dès l'entrée de la ligne droite ; Stacelita doit, dès lors, se débrouiller seule pour rejoindre l'étoile 5. Lily of the Valley la file un temps, puis se décale. L'attaque est superbe ; la résistance de la Diane 2009 tout autant.

L'écart entre elles deux ne varie quasiment pas pendant trois cents mètres. A distance respectueuse, relayant Board Meeting, Fleur Enchantée s'est extraite du peloton et vogue vers la performance de sa vie.

Puis, dans les ultimes quatre vingts mètres, la situation se renverse. Lily of the Valley remporte son premier groupe I, restant invaincue à 3 ans en cinq courses.

 

 

Vincent Le Roy

 


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