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Poule d'Essai des Poulains (1 600 m - Longchamp - 350 000 euros)

EDITION 2004

 K. Abdullah  1  American Post (GB)  M.bf.  Bering - Wells Fargo  Racing Post Trophy (Gr.1), Grand Critérium (Gr.1)
 Hamdan Al Maktoum  2  Ershaad (Usa)  M.b.  Kingmambo - Insight  3ème Prix La Rochette (Gr.3)
 Godolphin  3  Byron (GB)  M.b.  Green Desert - Gay Gallanta  Mill Reef Stakes (Gr.2)
 Famille Lagardère  4  Diamond Green  M.bf.  Green Desert - Diamonaka  Prix La Rochette (Gr.3), 3è Prix de Fontainebleau (Gr.3)
 M. Tabor & Mme J. Magnier  5  Antonius Pius (Usa)  M.b.  Danzig - Catchascatchcan  4ème Prix de Fontainebleau (Gr.3), 11ème Dewhurst St. (Gr.1)
 Mme Magnier & M. Tabor  6  Newton (Ire)  M.b.  Danehill - Elite Guest  4ème Grand Critérium (Gr.1)
 Wertheimer & Frère  7  Sunday Doubt (Usa)  M.bb.  Sunday Silence - Pas de Réponse  victoire dans une D à Longchamp en avril

 

Bago nous manque beaucoup. Pour une fois que nous flashions sur un 2 ans ...

Pour American Post, le plus dur reste à faire, lui qui est notamment prévu au départ du Derby d'Epsom.

 

Arrivée : 1er AMERICAN POST devant Diamond Green, Byron

 

A l'extérieur lors de l'incident, AMERICAN POST remporte le groupe I de la chance.
Photo APRH

 

 

Ayant longuement attendu au sein des autres, Antonius Pius s'infiltre entre Byron et American Post, à l'extérieur. Le fils de Danzig a des antécédents particuliers : rétrogradé dans le Prix de Fontainebleau, il a botté le coude d'Olivier Peslier, à cheval sur Sunday Doubt durant le canter, précédant cette Poule d'Essai.

Que dis-je? Antonius Pius s'infiltre! Diantre! Il les transperce, il les pourfend, ... il impressionne, tandis que Diamond Green cherche son salut, côté corde.

Mais, à cinquante mètres du fil, patatras ... Antonius Pius oublie de gagner et se jette contre la lice. Désemparé, en crabe, il ricoche contre un costaud Diamond Green qui encaisse heureusement relativement bien le coup.
Une véritable catastrophe impliquant quelques uns des meilleurs jeunes milers d'Europe ne peut bientôt plus qu'être envisagée. On a sans doute frôlé le pire, à cet instant, à Longchamp.

Arrêté par la lice, Antonius Pius disparait aussi vite qu'il est venu ; ragaillardi par le spectacle d'autant d'inconstance voire de folie, American Post, opportuniste, peut alors couper le fil ... en drôle de vainqueur.

 

 

EDITION 2003

 Cheik Al Maktoum  1  Desert Destiny (GB)  M.b.  Desert Prince - High Savannah  4 courses, 2 V. et 2 catastrophes
 A. Crichton  2  Sign Of The Wolf (GB)  M.b.  Loup Solitaire - Sign of the Vine  Prix Omnium II (L.)
 Godolphin  3  Bourbonnais (Ire)  M.b.  Singspiel - Rose Bourbon  3ème UAE 2 000 Guineas (Gr.3)
 Famille Lagardère  4  Clodovil (Ire)  M.b.  Danehill - Clodora  Prix de Fontainebleau (Gr.3)
 J. Maeder  5  Zanyboy  M.b.  Night Shift - Party Zane  4ème Crit. de M.-Laffitte (Gr.2)
 Mme S. Magnier  6  Dalcassian (Ire)  M.b.  Sadler's Wells - Twyla  3ème Tetrarch St. (Gr.3)
 L. Marinopoulos  7  Krataios  M.b.  Sabrehill - Loxandra  2ème Prix Omnium II (L.)
 Mme Magnier & M. Tabor  8  Catcher In The Rye (Ire)  M.b.  Danehill - Truly A Dream  3ème Rochestown St. (L.)
 Mme Magnier & M. Tabor  9  France (GB)  M.b.  Desert Prince - Hyperspectra  Tetrarch St. (Gr.3)
 Thoroughbred Corporation 10  Elusive City (Usa)  M.b.  Elusive Quality - Star of Paris  Prix Morny (Gr.1)

 

 

Un ami, dentiste équin, sourira sans doute en lisant ces lignes. Un jour, comme cela, par pur ras le bol, il détruisit l'univers d'un de ces beaux parleurs, très fier d'annoncer qu'il jouait les H.bb. et qu'ainsi, il gagnait. Cet ami n'eut aucune pitié : il lui expliqua l'existence des hongres bai brun.

Avant cette Poule d'Essai, cet homme restera couché. Dix poulains au départ et pas un bai brun, ni même un alezan.

Comme nous, les chevaux ne sont pas des numéros. Un jour, sur un hippodrome, un "autre" (faut-il l'espérer?) turfiste demanda à Bernard Secly:" J'ai joué votre 15, avant hier. Il a très mal couru." L'entraîneur lui répondit:"C'est normal. Sa mère, le 12, ne tournait pas à gauche et son père, le 8, n'allait que dans le lourd".

Classiques par excellence, pendant des Guinées de Newmarket, les verdicts des Poules d'Essai, vont livrer aujourd'hui deux noms. Echos parisiens de Refuse to Bend et Russian Rhythm.

Le lot manque d'expérience et de références au très haut niveau. Les lignes manquent à l'évidence. Seul, Elusive City a gagné un groupe I à deux ans.

Les représentants de "Coolmore" nommés ... France, Dalcassian et Catcher In The Rye, sont peu connus. Certaines stars annoncées ont déçu, pour leur retour, à l'image d'Hold That Tiger et de Tomahawk!

Du haut de ses vingt-deux printemps, Sadler's Wells a applaudi au succès de Refuse to Bend dans les 2000 Guinées. Son Dalcassian tentera de contrôler l'ascension de Danehill, ainsi que la révélation grandissante de l'étalon Singspiel, représenté ici par le Godolphin Bourbonnais.

France, Bourbonnais ... Les raiders tenteraient-ils de se fondre dans les pays ciblés?

Estimé, Desert Destiny est un drôle de musicien. Son père, le grand miler Desert Prince, présente deux poulains.

Rares forces vives de l'entraînement français au départ de ce classique, Clodovil, l'un des plus probants des très nombreux vainqueurs Lagardère de ces deux derniers mois, Sign Of The Wolf élevé au Haras du Berlais, et Krataios, demi-frère de Keltos, passent à l'instar des poulains britanniques un véritable examen.

 

Arrivée : 1er CLODOVIL devant Catcher In The Rye, Krataios et France

 

Casaque grise, toque rose ... CLODOVIL poursuit l'oeuvre.
Un doublé pour Danehill qui allait nous quitter le surlendemain.
Photo APRH

 

Emouvant succès d'un petit cheval invaincu en cinq courses, volontaire au pavillon pour venir entre deux chevaux ... Quand il voit le jour, Clodovil s'étend. Seul danger, l'extérieur et le sensationnel retour de Catcher In The Rye, qui se prend pour Hold That Tiger, l'an passé.

Cheval imposant et froid, Catcher In The Rye, encore dernier à deux cents mètres du fil, dévore le peloton de sa foulée gargantuesque, mais ne peut "rendre l'hippodrome" au fils de Clodora ... par Linamix.

Longtemps en épaisseur, Krataios a pris quelques coups et s'est montré fort courageux pour rester troisième devant le compliqué France. Seulement sixième, Sign Of The Wolf s'est déferré d'un antérieur, au moment de l'effort.

De son côté, Sadler's Wells comptabilise le beau doublé de son plus dangereux rival Danehill, maugréant avec tout de même une certaine mauvaise foi : "Ils ont mis mon Dalcassian, leader."

Las, Coolmore annonçait mardi la disparition accidentelle de Danehill ... Le voile gris de la mélancolie entourant cette Poule d'Essai s'épaississait encore.

 

 

 

EDITION 2002

 S.A. Aga Khan  1  Keramani  M.gr.  Linamix - Keraka  2ème Prix du Vert Galant
 Cheik Al Maktoum  2  Bowman (Usa)  M.b.  Irish River - Cherokee Rose  Prix de Fontainebleau (Gr.3)
 Godolphin  3  Firebreak (GB)  M.b.  Charnwood Forest - Breakaway  2ème UAE 2000 Guinées (Gr.3)
 Godolphin  4  Waldenburgh (Usa)  M.b.  Miswaki - Erandel  4ème Gimcrack St. (Gr.2)
 M. Tabor & Mme J. Magnier  5  Della Francesca (Usa)  M.b.  Danzig - La Affirmed  2ème Craven St. (Gr.3)
 M. Tabor & Mme J. Magnier  6  Landseer (GB)  M.b  Danehill - Sabria  2è Critérium International (Gr.1), 3è Prix de Fontainebleau (Gr.3
 M. Tabor & Mme J. Magnier  7  Sahara Desert (GB)  M.b.  Green Desert - Apache Star  1 victoire en Irlande, puis 1er rétrogradé 5ème en 2002 à Newmarket
 Baron de Rothschild  8  Shaanmer (Ire)  M.b.  Darshaan - Fée des Mers  Prix des Chênes (Gr.3)
 D. Samuel  9  Captain Rio (GB)  M.al.  Pivotal - Beloved Visitor  Critérium de Maisons-Laffitte (Gr.2)
 A. Speelman 10  Guys and Dolls (GB)  M.al.  Efisio - Dime Bag  Prix La Rochette (Gr.3), 3è Critérium International (Gr.1),
 G. Strawbridge 11  Studio Time (Usa)  M.b.  Gone West - Ratings  2 courses, 2 victoires à Newmarket
 Wan. Rac. Grou. Inc. 12  Redback (GB)  M.al.  Mark Of Esteem - Patsy Western  3è 2000 Guinées (Gr.1)
 Wertheimer & Frère 13  Medecis (GB)  M.al.  Machiavellian - Renashaan  2ème Prix de Fontainebleau (Gr.3)

 

Qui répondra à Rock Of Gibraltar et Hawk Wing, les deux premiers des 2000 Guinées?

Vainqueurs, chacun de leur peloton, les deux poulains ont impressionné et il faudra les battre dans l'avenir.

Involontaire espion ne ménageant pas sa peine, leur troisième Redback vient étalonner la Poule d'Essai des Poulains. Il avait dominé Guys and Dolls pour sa rentrée, sur 1 400 mètres, lors des Greenham Stakes

Quand on en vient à parler de l'âme des chevaux... L'entourage d'Hawk Wing estimait, à l'arrivée de la première manche de la Triple Couronne anglaise, qu'Hawk Wing, quasiment sur la même ligne que le gagnant, mais très loin de lui, pouvait donc penser également avoir gagné, ce qui était excellent pour son moral et pour l'avenir.

Shaanmer... Retour direct dans un groupe I, sur 1 600 mètres, pour l'un des potentiels favoris du prochain Derby d'Epsom. Son entourage souhaitait une course touffue et sélective pour mieux envisager une glissade souveraine, le long de Tattenham Corner, dans quelques semaines. Shaanmer devrait être servi.

En tout cas, le challenge est sans doute passionnant pour André Fabre, qui présente également Bowman, bon vainqueur de la préparatoire officielle, face à Medecis.

Godolphin? Essence of Dubaï, au sommet de la sélection Godolphin, cet hiver à Dubaï, vient d'être franchement défait dans l'inaccessible Kentucky Derby. Son second, battu d'un nez dans les UAE 2000 Guinées, s'appelle Firebreak. Le voilà!

Captain Rio avait énormément séduit à 2 ans, lors de son triomphe à Maisons-Laffitte. Peut-on franchement lui tenir rigueur de n'avoir pu tenir son cap, en mars de ses trois ans, face aux dragsters - champions américains du dirt Caller One, Echo Eddie ou Xtra Heat, dans la tempête du Dubaï Golden Shaheen à Nad al Sheba?

Coolmore? Landseer n'est peut être pas le meilleur miler d'Aïdan O' Brien, en 2002. Pourtant, ils insistent et, il ne vient pas tout seul.

A suivre. Superbe course, en tout cas.

 

 

 

Arrivée : 1er LANDSEER devant Medecis et Bowman, Firebreak (rétrogradé 6ème), Shaanmer et Guys and Dolls

 

LANDSEER, en déménageur le long du rail, casse le faux-semblant du "Fontainebleau",
au terme d'une course sélective. Photo APRH

 

 

Le miroir inversé du Prix de Fontainebleau.

Et finalement, le groupe I du jour le moins enthousiasmant.

Ce résultat sacralise la performance d'Act One (de plus, extraordinaire une heure plus tard dans le Prix Lupin), qui avait largement dominé Landseer dans le Critérium International, en 2001.
Que Landseer ne soit pas le meilleur miler de Ballydoyle - ce qui toutefois reste à prouver sur la piste - fait se poser, comme en 2001, certaines questions sur l'excellence du cru français de milers de trois ans, malgré les bons retours de Medecis et de Bowman !

Firebreak a déçu, gênant Guys and Dolls et étant donc rétrogradé derrière lui.

Shaanmer n'ira sans doute pas à Epsom. Déséquilibré dans la descente, mais auteur d'une prometteuse ligne droite, le médiatisé fils de Darshaan préférera-t'il la montée de Chantilly? Quand il y disputera le Prix... Jean Prat!

Logique naturelle, le passage de deux à trois ans fait, ce printemps, de nouvelles victimes. Les bébés stars, idôlatrés tout l'hiver par les impatients, sont sur la scellette!
Et déjà, comme chaque année ou presque, des têtes couronnées sont en sursis... Johannesburg s'est éteint par deux fois, notamment à Churchill Downs, et pourrait courir le sprint de la July Cup. Pour sa part, Shaanmer raccourcit ses prétentions dans tous les sens du terme - cela dit, les gagnants du "Jean Prat" sont toujours des bons chevaux... il ne lui reste donc plus qu'à le gagner... -
D'autres ont confirmé : tout va bien pour les Irlandais O' Brien Rock Of Gibraltar, Hawk Wing et High Chaparral, ainsi que pour Act One!

Lentement, les Dieux des courses affinent leur choix... Le Derby et le "Jockey-Club" sont dans trois semaines.

Parfois, des prétendus cracks à deux ans se font totalement oublier à trois ans. Ainsi, deux flops retentissants ont coûté cher à leurs auteurs. Déchus, Saint Cyrien devint rapidement étalon national - nous lui devons le champion Epervier Bleu - ... et Général fut envoyé loin, très loin en Amérique du Sud.

Alors, Général, dans un sourire, donna le jour à Lord At War. Né en Argentine, Lord At War allait notamment remporter le Santa Anita Handicap (Gr.1).

Puis, au coeur du printemps 2002, assis sur son nuage, Général vit War Emblem (Our Emblem - Sweetest Lady par Lord At War), animé d'un esprit de famille incisif, remporter le Kentucky Derby en dominant Proud Citizen.

Comblé, il trouva néanmoins que le rythme des noms des deux premiers faisait un peu froid dans le dos... Mais la bonne humeur le reprit instantanément quand lui vint à l'esprit son adage humain préféré :" il n'y a rien de tel qu'un cheval pour vous faire passer pour un imbécile!"

Et War Emblem de gagner dans la foulée les Preakness Stakes!

 

 

Vincent Le Roy

 

 

Six Chevaux Bleus ont gagné la Poule d'Essai des Poulains (Gr.1) : KENDOR en 1989, HECTOR PROTECTOR en 1991, GREEN TUNE, tombeur de TURTLE ISLAND en 1994, VICTORY NOTE, détenteur du record de la course depuis 1998, BACHIR en 2000, et ASTRONOMER ROYAL en 2007.

KINGSALSA s'est classé 3ème de SENDAWAR en 1999.

 


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